季節の贈り物、お中元の手紙
-送付状とお礼状-

季節は日毎に進み、青々と潤う木々にすこしずつ初夏の兆しを感じるようになりました。
そろそろお中元の季節がやってきます。

お中元とは、お世話になっている方に半年間の感謝の気持ちを贈る行事です。
旧暦の1月15日を上元、7月15日を中元、10月15日を下元としお供え物をする古代中国の風習が由来となっています。
この中元が日本のお盆の時期と一致したことで、先祖供養の意味もこめてお世話になった人や親戚に感謝の気持ちを込めた贈り物をする習慣が生まれ、今に至ります。
古くはお米や素麺などお供え物になるものが主な贈り物でしたが、現在は嗜好品や洗濯用洗剤など、先方の好みに合わせてその種類は多岐に渡ります。

お中元は直接持参するほか、デパートなどから配送することが今や一般的になりました。
配送の場合は手紙を別途お送りし、あらかじめどのようなものが届くか分かるようにすると、より丁寧です。
また、お中元を受け取った場合は、感謝の気持ちを記したお礼状をお送りします。
今回は、お中元にまつわる手紙について、贈り主が書く「送付状」と、受け取った方が書く「お礼状」に分けてご紹介します。

送付状

最初の画像でご紹介しているのは、上質な手漉き和紙に榛原の金魚文様がほどこされた見目涼やかなグリーティングカードです。

合わせた切手は榛原本店が所在する日本橋をモチーフにしたものです。
江戸時代に五街道の起点となった日本橋は、今も昔も心豊かな生活を育む街です。

涼風を運ぶ青もみじの葉書

明治期に活躍した日本画家 伊藤綾春による絵はがきに乗せて、感謝の気持ちとお届けのお知らせをお送りします。
受け取る方が、紙ものや文具がお好きな方でしたら、きっとこの切手の愛らしさにもお気づきになるはず。

ここでは、お中元と送付状のマナーについてご紹介します。

お中元を贈る時期

首都圏では早くは6月下旬、または7月上旬から15日頃までが一般的です。
旧盆の習慣の残る関西では7月下旬または8月1日頃から8月15日頃まで、その他地域によって違いがあります。
遅くなった場合には「暑中御伺」として立秋前日(8月6日頃)までお贈りすることができます。
以降は「残暑御伺」として8月下旬までお贈りすることが可能です。


誰に送るもの?

・半年間お世話になった人
・離れて暮らす両親や親類
・恩師
・職場の上司や取引先等、仕事関係
・習い事の先生
が主に挙げられます。


注意事項

お中元は、末永いお付き合いをお願いする意味で毎年お贈りするものです。
今回のみ贈る場合、掛け紙の表書きは「御中元」ではなく、「御礼」や「感謝」としましょう。
お中元とお歳暮は必ずセットでお贈りするものですので、一年に一度の頻度で感謝の品物を贈る場合は冬の「お歳暮」の機会を利用します。


送り状としての手紙

品物とは別にお送りする手紙を「送り状」と呼びます。
封書、一筆箋、カード、葉書、どちらもお使いいただけます。
送り状は目上の方に送る場合にも葉書で失礼にはあたりません。


送り状、5つのポイント

”癖が届く前に着くように投函します。
△中元の手紙は縦書きで書くことをおすすめします。
ご無沙汰している方には季節のあいさつや相手の健康を気遣う言葉から始め、続けて近況を伝えます。
てごろの感謝の気持ちを素直な言葉でお伝えすることもおすすめです。
ヂった品物を具体的に記します。例)いつ、なにを、何の気持ちで(お中元として、等)


上記は厳密なルールではなく、いわば相手を思う気遣いや思いやりを端的に表したものです。
例えば,蓮品物が到着するよりも前に手紙で「◯◯様がお好きとおっしゃっていたビールをお届けします」と事前に伝えておけば、冷蔵庫を少し空けておく準備ができるかもしれません。
または、当日受け取れるように予定を立てられますし、品物が届く前に楽しさをお届けすることができます。
△僚捗颪の理由は、正式な手紙は縦書きであると同時に、礼を尽くす意が込められているためです。
あまりによそよそしいと感じられる場合には横書きでも結構ですが、目上の方へのお中元の添え状や送り状には、やはり縦書きをおすすめいたします。
お喜びいただけるように、という感謝の贈り物であることを思うと、それぞれの関係性に適した手紙になると思います。


文例

拝啓 暑さ厳しき折ではございますが、皆様にはお健やかに
お過ごしのこととお喜び申し上げます。
 日頃は、親身なご指導をいただきまして、心より感謝いたしております。
 さて、本日は夏のごあいさつのしるしとして、気持ちばかりではございますが、水菓子をお送りいたしました。
ご笑納いただけましたら幸いです。
 末筆ながら、ご家族皆様のご健康を心よりお祈り申し上げます。

敬具
署名

日付
宛名


その他、このような言い回しもご利用いただく事ができます。


「日ごろお世話になっておりますお礼のしるしに、お中元をお送りいたしました。
暑い夏を少しでも涼しく過ごしていただければ幸いです。」

「私どもの感謝に代えて、別包みにてささやかなお中元の品をお送りしました。
ご笑納くださいませ」

「本日、心ばかりですが◯◯店よりお菓子をお送りいたしました。
◯◯◯がお好きと伺っておりましたので、お口に合えば幸いです。」

「感謝のしるしとしまして、◯◯をお送りいたしました。
お気に召していただければ幸いです。
略儀ではございますが、書面にてごあいさつを申し上げます。」


※はがきに書く場合には、頭語(拝啓)、結語(敬具)は必要ありません。
※はがきの場合には特に、どなたの目に入ってもよいように内容に配慮します。


お礼状

軽やかで明るい浅葱色に、贈り物を受けとった嬉しい気持ちが宿る礼状に。
ゆかたの反物や半幅帯モチーフの切手が、夏の詩情をたずさえます。

封筒の色と一筆箋の色の組み合わせを考えるのも、楽しい時間に。
夏の風物詩である榛原団扇がモチーフになった切手と合わせて、シックな中にも遊び心あるコーディネートです。


落ち着いた表情のこちらの便箋は、にじみ止めが施されているので、ペン・万年筆・墨それぞれの書き心地を楽しめます。 合わせた切手は、涼しげな魅力あふれる名画《湖畔》。封筒の淡いコントラストに優しく調和します。

ここからは、お礼状のマナーについて、ご紹介いたします。

お礼状を出す時期

いただいて3日以内に礼状を出すことが望ましいです。
もしそれより遅くなってしまったとしても、出来る範囲で急ぎ投函しましょう。


文例(縦書き奨励)

拝啓 暑い日が続いておりますが、
◯◯様にはご活躍のこと何よりに存じます。私たちも
おかげさまでつつがなく暮らしております。
  涼やかなお菓子が届き、ひととき夏の暑さを忘れました。
心のこもったお気遣いに、家人共々恐縮しております。
いつも誠にありがとうございます。
 本格的な暑さに向かいます折柄、お障りございませんように。
まずは書中にてお礼申し上げます。

敬具
署名

日付
宛名

その他、このような言い回しもご利用いただく事ができます。


「素敵なお品を頂戴いたしまして、ありがとうございます」

「お心尽くしのご挨拶をいただき、厚くお礼申し上げます」


※普段定期的にお顔を合わせている場合には、時候の挨拶を省略してお礼の言葉から始めてもより気持ちが伝わります。


お中元にお返しは必要?

本来、お世話になった方にお贈りするものなので、お中元にお返しをする必要はありません。
その代わりお礼状をお送りします。


お贈りしていない目上の方から届いたら?

すぐにお礼状を出します。
その際、「こちらからお贈りするべきところ」とお詫びの言葉を添えて、深い感謝の気持ちをお伝えしましょう。
先述したとおり、本来お返しの必要はありませんが、この場合は「暑中御伺」としてお返しを贈ることをおすすめします。

手紙のお約束ごとは基本的には決まっていますが、かなり幅のあるものです。
敬意を込めた手紙や贈り物は、きっとお気持ちが伝わりますし、そこに明らかなマナー違反は生まれないと考えます。
相手を敬う気持ちを何より大切に、半年に一度の贈り物の機会をお楽しみいただけましたら幸いでございます。

近藤千草

東京生まれ。“手紙を書く時間を創造する”
「POSTORY」代表。主に経営者への手紙コンサルティング、企業用プロダクト製作等。承った手紙は上皇上皇后両陛下宛〜社員宛迄多岐に渡る。手紙から広がる文化・歴史・アート等、親しみを込めて探究。趣味は年表作成。

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